1.          FACTS

     -     Genus of flowering plants in Araceae family from Borneo

     -     get name from bull's head because of horn shaped anthers

     -     found grow as dense mats over stones in streams

     -     can grow both emersed and submerged

2.           SPECIES

    -     three main species

          >     Bucephalandra Gigantea

          >     Bucephalandra Motleyana

          >     Bucephalandra Catherineae

*** Bucephalandra Motleyana cover almost 90% of total species of Bucephalandra...



      -     grow well in both emersed and submersed

     -     will turn from emersed form to submerged form in 2-3 weeks time

     -     in submerged form, Bucephalandra will change color in 3 months to 6 months (sometime longer) depends on        

            species, environment factor and tank condition




In aquariums, Bucephalandras can be grown on wood, roots of trees, and coconuts, but from my several years of observation I can say that the root systems of these plants are better developed on hard surfaces, such as various types of rocks. The roots have the ability to firmly attach to hard surfaces, even if they are slippery. Sometimes it is even necessary to use a knife to remove the plant from the surface that it is attached to, because the roots of the plant have grasped the surface so tightly.

There is evidence that in times of stress associated with environmental changes (such as changes in light and water chemistry), Bucephalandras may lose some of their leaves. This similarly happens in Cryptocoryne species (which is often referred to as “Cryptocoryne disease”). In my tanks, the sudden changes in fertilization or an algae plague are usually responsible for the loss of leaves. However, this process is gradual and there is rarely a situation in which the plant looses all of its leaves quickly, so it is often possible for the aquarist to treat the problem before all of the leaves have fallen. Even without leaves, if the rhizome and roots are firm and healthy, the plant is still alive and will usually recover over time. From my experience, I have found that completely dimming the light and increasing the amount of dissolved oxygen in the water, at the time of the darkness, can help the plant recover quickly.

Even with only minimal amounts of light, Bucephalandras will continue to grow and will still produce new leaves, but the color of the plant is usually not as eye-catching.

To ensure good coloration, stronger lighting is required (0.5W per litter or more), and additional fertilizing through the water column is beneficial. Even small amounts of CO2 and fertilizer can help the plant display attractive colors. In my aquarium, I follow the Estimative Index fertilization method, which allows the plants to have a large amount of fertilizers in the water column to utilize. I have noticed that certain fertilizers can help improve the color of the leaves. Additionally, through my exchanging of plants with many aquarists who have “low-tech” aquariums, I was informed that the new leaves of the plants grown in their tanks are not as colorful because there is less light and not as many fertilizers for the plants to use.