MARSILEA QUADRIFOLIA

Scientific Name

 Marsilea quadrifolia

Common name

European Water Clover

Difficulty 

Easy 

CO2 Requirement

Low

Lighting Requirement

Low

Plant Arrangement

Foreground

Growth Rate

Very Slow

Family 

Marsileaceae

Genus 

Marsilea

Origin 

Asia

Plant Type

Fern

Water Hardness

Medium (GH: 9-13 dh)

 

Marsilea quadrifolia is the perfect alternative to higher light demand foreground plants. There are a few different varieties of Marsilea species, but the true Marsilea quadrifolia is most distinguishable by the four-leaf clover it produces when grown submerged. This plant is a native to Europe and Southern Asia where it is found both in its submersed and emergent terrestrial forms along marshlands, riverbanks and streams. In parts of the United States this plant is considered an invasive species in areas where it has been well established the past 100+ years.

Marsilea quadrifolia is commonly known as European Water clover.

Growth Characteristics

Marsilea quadrifolia is an undemanding plant species that is able to adapt to low light and high light conditions.  It does not require carbon dioxide or heavy water column fertilization.  However a nutrient rich substrate, high light, and carbon dioxide injection will encourage it to grow faster than its natural slow growth propensity. 

Marsilea quadrifolia spreads through runners across the substrate floor. As it creeps along the surface, new clover like leaves will emerged that are supported by petioles that can grow to a length of 4-6 inches (10-15 cm).   When provided with more light the height will be slight shorter. Propagation is completed by splitting the runners and replanting them. 

 

 

Aquascaping Application

When initially planting Marsilea quadrifolia, place each runner segment approximately 1 inch (2 cm) apart.  Each runner should have at 4- 5 plants along the chain. Marsilea quadrifolia is a slow growing plant that requires patience to completely fill an area of the foreground. 

Marsilea quadrifolia is best suited for low to moderate light aquariums, with aquascapers who desire to have slower foreground growth and want limited maintenance efforts.

 MARSILEA QUADRIFOLIA 

MARSILEA QUADRIFOLIA